Paratge Venatorum

Première enquête : Troubles à Glanum

Des émissaires venus de tout le Tribunal se rencontrent aux portes des ruines de l’antique cité de Glanum, où la Quaesitor-Présidente par interim du Tribunal, Beatrix de Guernicus, a établi son sanctum. Poussé par ses propres intérêts ou chargé de cette tâche par l’une des puissantes alliances régionales (la capitale mercurienne Aedes Mercurii ou la coalition provençale du Coenobium), chacun a ses propres revendications, doléances ou projets à lui soumettre.

Or, alors qu’ils pénètrent dans la ville en ruines, les mages n’y découvrent qu’une végétation en furie dont essaye de se dépêtrer un groupe de fiers Almogavars. La Guernicus, elle, est introuvable et son sanctum a été mis sens dessus dessous.

Après avoir récolté ce qu’ils pouvaient comme indices sur place et avoir rencontré quelques autres mages en affaires avec la Quaesitor, les mages se jettent sur la piste de la Garde-Freinet, avec l’aide de Xyphos, un vieil hoplite déchu.

Parvenus au sommet du massif des Maures, ils sont interceptés par une troupe de pillards, sous le commandement d’un puissant Djinn, qui retiennent la Quaesitor dans l’ancienne redoute du Fraxinet dans l’attente d’une flottille de pirates qui s’approchent au large. Les mages parviennent à arracher Beatrix aux griffes de ses ravisseurs et la ramènent en sûreté à son sanctum où celle-ci, reconnaissante, accepte d’accéder à leurs différentes demandes et leur confère les privilèges qu’ils demandent, au moins jusqu’au prochain Tribunal, où la position de Quaesitor-Président, les jugements prononcés et les dernières dispositions législatives pourront être confirmés.

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Seconde Enquête : Sur la piste d'Eustache

Quelques jours après avoir libéré Beatrix des griffes de pirates sur le lieu de l’ancienne alliance de Fraxinetum, les inquisiteurs reprennent quelques forces à Glanum, profitant de l’occasion pour aider la Quaesitor Présidente à remettre les alentours de son sanctum en ordre et faisant quelque peu connaissance. Celle-ci, intriguée par les discussions qui deviennent houleuses se mêle au débat qui tourne autour des buts des différents mages et des problèmes qui semblent émerger de-ci, de-là, dans le Tribunal de Provence.

Beatrix se montre très intéressée par ce projet d’alliance dont le but principal serait de mettre un terme aux troubles du Tribunal. Les mages en profitent pour lui proposer de s’allier à eux, ce qu’elle accepte rapidement. Avant la fin de journée, l’alliance Pactum Inquisitores est fondée. Jusqu’au prochain tribunal, cette jeune alliance a ainsi sa salle du conseil à Glanum, son Dispensator est en tout logique Beatrix elle-même et Tristan a été élu Praeco.

Alazaïs et le Coenobium ont déjà promis leur soutien à cette nouvelle alliance qui sert bien leurs intérêts, les mages devront cependant faire preuve d’un peu plus de ruse pour convaincre Aedes Mercurii et Castra Solis de faire pareil. D’autant que la charte reconnait Bastian l’Almogavar comme membre à part entière de Pactum Inquisitores et que les premières enquêtes ont été portées sur des attaques de pirates dont Aedes Mercurii ne se tracassent guère. La promesse de se pencher sur les traces de magie parallèles dans les Pyrénées a néanmoins été faite.

La rencontre avec Alazaïs au Foyer St-Cyprien a cependant permis à Lucian de rapporter de nombreuses informations à ses collègues. Une jeune Toque Rouge nommée Tali est récemment rentrer d’Italie en longeant la côte méditerraéenne et ramène avec elle les rumeurs de nombreuses attaques de pirates. Les vulgaires désignent comme responsable Eustace le Moine, un ancien ecclésiastique qui aurait corrompu le monastère de La Celle, situé dans à la limite du relief des Alpilles.
Les mages se rendent donc au monastère dans lequel ils découvrent bel et bien des traces démoniaques. Le prêtre qui vit toujours dans le village en contrebas leur confie des informations sur Eustace, entre autres qu’il aurait une fille et aurait vécu quelques temps à Arles après avoir laissé derrière lui le monastère et ses moines corrompus.

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Troisième Enquête : le convoi perdu
Première Partie

Réunis à Glanum après leur dernière affaire à Arles, les mages se penchent sur les questions de restauration des ruines et de ravitaillement qui deviennent pressantes avec l’arrivée toute proche de l’hiver.

Il est décidé que Maître Aimeric (l’architecte envoyé par Nicodemus, consul du Coenobium) se consacrera d’abord avec ses équipes à la remise en état de la Basilique centrale et de l’ancienne Curie, sur la place du Forum, afin de fournir un espace de travail et de vie commun aux mages et aux nouveaux résidents de l’alliance. De son côté, Gaïus escortera avec ses légionnaires une petite caravane d’approvisionnement à destination d’Arles et du marchand Amaury.

Alors que la discussion bat son plein dans la Basilique, entre Frère Malachia, envoyé de la Mère Marie-Salomé du couvent de Brantes, qui vient de secourir un Toque Rouge sur le sentier qui gravit les Alpilles pour arriver à Glanum. Berezi de Mercere, messager attitré d’Aedes Mercurii, apporte aux mages un présent de l’alliance mercurienne pour les aider à lutter contre le démon installé dans la maison d’Eustache, à Arles. Sur la route, il a été témoin de la destruction du convoi des émissaires de Castra Solis et a été pourchassé jusqu’à Glanum par des silhouettes fantomatiques, avant l’intervention de Frère Malachia qui lui a permis de s’échapper.

Une expédition quitte donc l’alliance pour se rendre sur le site de l’embuscade et, après avoir récolté quelques indices, détermine qu’au moins un mage de Flambeau a péri durant l’assaut. L’attaque a semble-t-il été menée par un groupe de sorginak, potentiellement secondées par un druide bien plus puissant, comme Tristan l’apprend à ses dépens en usant de sorts de détection. Les mages, accompagnés de Crabe et des Almogavars suivent les traces des assaillants dans la montagne et atteignent un village de bergers qui vouent manifestement un culte à un antique menhir et où l’une des bâtisses centrales est marquée du signe de l’Aker…

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Troisième Enquête : le convoi perdu, suite
Deuxième partie

Les mages de Pactum Inquisitores poursuivent leur investigation dans le petit village de Foz de Escalate. Pendant la nuit, ils sont attaqués par quelques villageois transfigurés, le regard possédé, la tête cornue, se faufilant entre les ombres. Ils découvrent esuite une membre de la Maison Ex Miscellanea, Erlea, qui officie comme sorgina de la petite communauté. Elle tente de dissimuler son apprentie qui souffre d’une blessure infectée par l’infernal, mais est démasquée par les enquêteurs.

Le généreux Bastian met à profit ses dons divins pour guérir l’infortunée. En échange de ces soins, Erlea accepte de révéler ce qu’elle sait des activités de son culte : la “Grande Mère” qui les dirige (dont elle ignore l’identité exacte, mais qui pourrait être une vieille mage hermétique) a conclu un pacte avec l’Aker, le puissant seigneur féerique des Pyrénées et consort de la déesse Mari, pour réveiller de leur sommeil les vétérans Diedne de la Guerre du Schisme qui, dans leur déroute, ont trouvé refuge dans le royaume du dieu-bouc et dont les esprits n’ont continué à exister dans le monde vulgaire qu’à travers les monuments vénérés par les fidèles du culte de Mari : vieux menhirs, sources sacrées, etc.

Erlea ignore ce qui motive précisément les actions de la dirigeante de son culte, mais elle sait qu’elle a déjà réussi à réveiller au moins un des vieux druides et que la clé de son entreprise se trouve dans les ruines de l’ancienne alliance païenne d’Akelarre — là même où sa propre apprentie, envoyée en mission comme d’autres sorginak, a subi ses blessures corrompues…

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Quatrième Enquête : La Tour des Vents

Après leur incursion pyrénéenne, les mages de Pactum Inquisitores sont de retour à Glanum pour reprendre leurs activités normales. Ils profitent donc de ce retour au calme pour préparer leurs prochaines interventions.

Tout n’est pas paisible, néanmoins, au sein des ruines de la cité antique, tandis que l’hiver vient ( Smile ) et qu’avec lui le souffle de Mistral redouble d’ardeur et de violence. On se gèle les os dans la Basilique restaurée et Volcani se voit forcé d’instaurer son premier Aegis du Foyer au milieu des tourbillons pour ramener un peu de quiétude et de chaleur au sein de l’alliance, avec l’aide de Lucian qui tente tant bien que mal d’amadouer les bourrasques du seigneur des Vents. Pendant qu’ils se démènent dans la tempête, les mages ont par ailleurs l’occasion de remarquer que certaines des rafales envoyées par Mistral sont détournées vers les pourtours rocheux de Glanum, où elles sont siphonnées autour des restes d’une ancienne tour octogonale. La jeune Ihintza, qui a découvert avant eux ce curieux phénomène, s’amuse à faire disparaître de petits sortilèges colorés dans ce tournoiement éthéré.

Mettant à contribution ses dons de double-vue, Lucian parvient à percevoir une image disparue de la tour en ruines : dans un océan de brume obscure, tumultueux et indéfini, la petite structure flotte indolente, indemne comme au premier jour, sur son escarpement rocheux, comme un ilot dans une mer onirique, inaccessible et incompréhensible. Après quelques réflexions et consultation avec ses sodales, le Mercere comprend qu’il a obtenu, à travers le Vide du Crépuscule, un rare aperçu d’un Vestige, perpétué dans le Royaume Magique alors que son avatar vulgaire est depuis longtemps éteint.

Les artisans de maître Aymeric sont derechef assignés au site de la tour afin de le déblayer et d’en extraire un maximum de reliques et d’informations. Ils en exhument quelques fragments de bas-reliefs représentant huit silhouettes aériennes et le restant d’un pavage sur lequel est tracée une Rose des Vents. Après quelques investigations supplémentaires et l’achat d’une Summa spécialisée auprès de leurs alliés d’Ades Mercurii, les mages déterminent qu’il s’agit des reliquats d’un dispositif mis en place par le Culte de Mercure pour canaliser la puissance de Mistral. Cette barrière magique était alimentée, en des sites clés indiqués par la Rose des Vents, par les quatre grands Vents directionnels identifiés par les Romains et leur quatre homologues secondaires. Au total, huit puissants esprits magiques issus d’un monde depuis longtemps oublié qu’il faudra réinvoquer pour dompter le Vent de Provence… ou bannir définitivement pour libérer la pleine puissance du Seigneur du Ventoux…

Outre cette découverte principale, le laboratoire installé par Griaule en l’absence de ses sodales est enfin étrenné et nos mages ambitieux s’y livrent même rapidement à quelques expérimentations. Ce renouveau d’activités magiques dans les ruines semble raviver l’aura mystique de Glanum puisque du Vis manifesté spontanément est découvert dans la fontaine triomphale, tandis que Tristan et Volcani sont eux aussi témoin d’une vision venue des profondeurs du Royaume Magique : la Curie, où ils travaillent, leur apparait dans toute sa splendeur, à l’époque de sa gloire, présentant fièrement la statue dorée de Mercure qui trône en son centre. L’antique cité parait donc avoir encore quelques trésors et secrets précieux en réserve.

De leur côté, pendant que leurs camarades se livrent à leurs activités ésotériques, Bastian et ses Almogavar ne chôment pas, puisqu’ils parviennent à assurer pour les années à venir le ravitaillement de l’alliance en recrutant dans la plaine quelques familles de bergers, rassemblant au total un troupeau de plus de 200 têtes, contre la promesse de la protection de l’alliance contre les déprédations de Mistral. Profitant de ses déplacements pour rendre visite à Elias de Jerbiton dans l’abbaye Saint-André d’Avignon, Bastian récolte également ses premiers indices dans sa quête des reliques perdues de Roland.

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Cinquième Enquête : Castra Solis

Un sinistre autel de l’Aker, contenant les têtes sacrifiées d’Erlea Ex Miscellanea et du prêtre de Foz de Escalate a été déposé devant l’entrée de Glanum. Tristan parvient à interroger leur esprit pour éclairer les circonstances de leur mort. Les informations qu’il obtient renforce les craintes que nourrissaient déjà les mages que les rebelles sorginak posséderaient des soutiens au sein-même de l’Ordre.

Qui plus est, l’odieux montage semble exercer une certaine emprise sur Ihintza et Amaia, les deux jeunes sorcières recueillies par Pactum Inquisitores. De toute évidence, l’influence de l’Aker se renforce de plus en plus sur ses fidèles.

Curieux de rencontrer certains des mages les plus âgés du Tribunal et étant déjà bien en retard pour s’expliquer sur la situation qui a mené à la perte de leur convoi et à la mort d’un de leurs sodales, les mages envoient une délégation, conduite par Tristan, vers la Domus Magna des Flambeaux.

Les ambassadeurs envoyés à Castra Solis rencontrent Dama, la Praeco du Tribunal, dans son sanctum de Mimizan et, avec l’aide d’Amaïa, la démasque comme étant la Grande Mère du culte des sorginak. Malheureusement, ils tombent peu après dans un piège tendu par la veille Merinita et échouent dans un regio féerique contrôlé par l’Aker ou Tristan de Guernicus est gravement blessé.

De son côté, Bastian a pu obtenir de nouveaux indices sur la panoplie de Roland auprès de Marie de Merinita à Castra Solis, mais est une nouvelle fois éloigné de son objectif par la manœuvre de la Praeco.

A Glanum, les mages reçoivent un nouvel invité inattendu : Arkaïtz de Diedne, le Dormeur de Foz de Escalate qui s’est réveillé, mais, ayant refusé de se soumettre à l’Aker, se réfugie à Pactum Inquisitores.

Volcani, Lucian et Marius conduisent une nouvelle expédition dans les Pyrrénées et, après avoir tenu conseil avec Ophilio de Mercere et Aedegaxto — et avoir quelque peu désappointé ce dernier — marchent vers les ruines d’Akelarre.

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Sixième Enquête : l'infiltration d'Akelarre

Après leur départ d’Aedes Mercurii, l’expédition conduite par Volcani, Lucian, Atxular et les Almogavars se faufile vers les ruines d’Akelarre. Pour pénétrer sur le territoire de l’ancienne alliance, les mages doivent traverser un véritable enchevêtrement d’auras magiques et féeriques dans lesquelles rôdent toutes sortes d’étranges créatures fidèles à l’Aker.

L’expédition d’Akelarre progresse dans son exploration, découvrant un nouveau regio peuplé de Basajaunak, les seigneurs des forêts basques et la clairière corrompue où les derniers habitants de l’alliance ont connu le trépas sous les assauts de leurs ennemis Tremere et Flambeau. Surpassée par l’opposition infernale des fantômes Diedne qui hantent encore les lieux, la troupe fait retraire et retourne faire son rapport à Aedes Mercurii.

Pendant ce temps, le Coenobium envoie Amaury, son homme de confiance, réclamer l’aide des occupants de Glanum pour régler les troubles que causent les seigneurs des Baux au prieuré des Saintes-Maries de Brantes, point d’accès au Mont Ventoux. Frère Malachia arrive également à l’alliance, portant la même requête de la part du couvent.

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Septième Enquête : ouvrez, ouvrez, la cage aux oiseaux...
... parfumés de lavande

Après que la soeur de Lucian ait été enlevée de son couvent des Saintes-Maries-de-Brantes, les mages de Pactum Inquisitores mettent à jour un trafic d’esclaves alimenté par les seigneurs des Baux.

Certains captifs sont acheminés vers le quartier des Arènes d’Arles où ils sont dissimulés par un chef de bande, Nello, dans l’officine de l’apothicaire Conrad. Le mage Lavandarius ex Miscellanea du Coenobium s’en sert ensuite de monnaie d’échange contre la précieuse lavande vertueuse dont la seule source d’approvisionnement est contrôlée par les pirates maures qui hantent les îles du rivage méditerranéen.

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Huitième Enquête : Un démon dans le vin

A Glanum, on ne s’ennuie pas. L’hiver fait frissonner les moutons et leurs bergères, les travaux battent leur plein mais ne semblent jamais avancer assez vite. Et comme si ça ne suffisait pas, la Provence ne semble pas pouvoir se tenir tranquille. De beau matin, entre gel et frimas, Ignasi tout droit envoyé de Castra Solis fait son entrée dans l’alliance des Quaesitores du Tribunal. Sa mission est simple : Il est là en tant qu’observateur… Avec tout ce que ça comporte de risques et de manipulations.

Après de nombreuses discussions au Conseil, les membres de Pactum Inquisitores décident enfin d’accepter le nouveau-venu et de l’emmener avec eux pour retourner à Arles. Les mages semblent bien décidés à remonter la piste de Lavandarius et de confronter le Cœnobium à propos de cet étrange traffic avec les pirates. Leurs accusations directes et effrontées ne leur accordent que le mépris de la part de Christian, le consul en charge du foyer St-Cyprien. Le ton monte, et c’est devant des portes closes que les mages finissent par se détourner pour remonter la trace d’un autre antagoniste : Eustace.

La maison est aussi calme que lors de leur première visite, et il suffit d’un peu de discrétion et d’ingéniosité pour pénétrer dans la demeure et découvrir le sous-sol, resté secret la première fois. La confrontation avec l’esprit de Hélène, la fille de Eustace ne laisse personne froid, mais c’est avec un nouveau balot d’informations sur le pirate et sa flotte que les mages continuent leur enquête. Les autres habitants de la maison se révèlent sous l’influence des démons habitant la maison, vivant dans une incohérence totale et à l’écart de toute réalité. Les inquisiteurs en profitent pour faire main basse sur le commerce du père et ainsi, enrichir leurs finances défaillantes.

Le reste de la famille est finalement confiée aux bons soins du Cœnobium pour quelques jours, le temps que l’alliance puisse faire appel à son exorciste et rendre à Dieu ces âmes égarées.

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Neuvième Enquête : Le Grand Akelarre

Avec la bénédiction de Mari, les membres de Pactum Inquisitores reprennent en main le destin du culte Sorginak et son héritage Diedne, ainsi que le contrôle des ruines d’Akelarre.

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